Emergenza Coronavirus: se hai tra gli 11 e i 21 anni, ecco a cosa prestare attenzione

I consigli di Lisa Damour, autrice di best seller ed editorialista del New York Times, cui si è rivolto l'Unicef

Essere un adolescente è dura in ogni circostanza, ma con l'emergenza coronavirus diventa ancora  più difficile tra ansia, paura e isolamento. In questo momento così particolare che stiamo attraversando, se hai tra gli 11 e i 21 anni, c'è una serie di indicazioni fondamentali, elaborate su richiesta dell'Unicef  da Lisa Damour, autrice di best seller ed editorialista mensile del New York Times, psicologa esperta per l’adolescenz :

L'ansia è assolutamente normale

Se la chiusura delle scuole e le notizie allarmanti ti fanno sentire ansioso, sappi che non sei il solo. Questo è il modo in cui generalmente ci si sente.

“Gli psicologi hanno riconosciuto da tempo che gli stati di ansia sono un meccanismo normale e sano che ci mette in allarme rispetto a potenziali pericoli e ci aiuta ad adottare le giuste misure per proteggerci,” spiega Damour. “Il tuo stato di ansia ti aiuta a prendere la decisione che devi prendere in questo momento – non stare con altre persone o in grandi gruppi, lavare le mani e non toccare il viso”. Tutte queste sensazioni aiutano a stare al sicuro non solo te, ma anche gli altri. In questo modo “ci prendiamo cura anche dei membri delle nostre comunità. Pensiamo anche alle persone che ci circondano.”

Gli stati di ansia dovuti al COVID-19 sono comprensibili, ma assicurati di utilizzare “fonti affidabili come i siti dell’UNICEF e dell’OMS per reperire informazioni o verificare le informazioni con cui sei entrato in contatto attraverso canali meno attendibili” – raccomanda Damour.

Se poi sei preoccupato di avere dei sintomi è importante parlarne con i tuoi genitori. “Ricorda che la malattia causata dall’infezione di COVID-19 si presenta spesso in modo lieve, soprattutto per i bambini e i giovani,” continua Damour. È anche importante ricordare che molti dei sintomi del COVID-19 possono essere curati.

La dottoressa raccomanda di informare i genitori o gli adulti di cui ci si fida se non ci si sente bene o se ci si sente preoccupati riguardo al virus, così che possano essere di aiuto. E ricordare che: “Ci sono molte cose concrete che possiamo fare per tenere noi stessi e gli altri al sicuro e sentirci più padroni della nostra vita: lavare le mani con frequenza, non toccare la faccia e impegnarci nel distanziamento sociale.”

Le distrazioni sono importanti, ma senza eccedere

“Gli psicologi sostengono che anche quando ti trovi a dover affrontare una situazione di difficoltà cronica, è molto utile dividere i problemi in due categorie: quelli su cui puoi agire direttamente, e quelli per cui non puoi fare nulla,” spiega Damour. Ci sono molte cose che adesso rientrano nella seconda categoria e va bene, ma una cosa ci può aiutare ad affrontare tutto questo: creare distrazioni per noi stessi.

Per trovare sollievo e un equilibrio quotidiano, in particolare, Danour suggerisce di fare i compiti, guardare i film preferiti e leggere un libro prima di dormire.

C'è sempre il modo per connettersi con gli amici

Se vuoi passare del tempo con gli amici mentre pratichi distanziamento sociale, i social media sono un ottimo modo per rimanere in contatto.

Sii creativo/a: partecipa su Tik-Tok a sfide come #safehands.

"Non sottovaluterei mai la creatività degli adolescenti", dice Damour, "La mia idea è che troveranno modi per [connettersi] l'uno con l'altro online che sono diversi da quelli utilizzati in precedenza".

"Ma non è una buona idea avere un accesso illimitato agli schermi e/o ai social media. Non è salutare, non è intelligente, può amplificare l'ansia",  continua Damour, raccomandando di elaborare con i genitori un programma di pianificazione del tempo che si trascorre davanti allo schermo.

Ascoltati

Desideri imparare a fare qualcosa di nuovo, iniziare un libro o passare del tempo suonando uno strumento musicale? Adesso è il momento per farlo. Concentrarsi su se stessi e trovare nuovi modi per utilizzare il tempo ritrovato è un modo produttivo per prendersi cura della propria salute mentale. “Sto facendo una lista di tutti i libri che voglio leggere e delle cose che ho intenzione di fare,” ha dichiarato Damour.  

Perdere gli eventi con gli amici, hobby o partite sportive è incredibilmente destabilizzante. “Sono perdite su larga scala, hanno effetti sconvolgenti e giustamente lo sono per gli adolescenti,” dichiara Damour. Il miglior modo per affrontare questa delusione? Ascoltarla. “Quando ci confrontiamo con una sensazione dolorosa, l’unica via di uscita è affrontarla. Comincia, sii triste e se lo farai, inizierai presto a sentirti meglio.”

Comprendere le proprie sensazioni è diverso per ognuno. “Alcuni ragazzi si dedicheranno all’arte, altri vorranno parlare con gli amici e condividere la loro tristezza per sentirsi connessi in un momento in cui non possono essere insieme di persona, altri ancora troveranno il modo per portare cibo alle mense alimentari,” continua Damour. Ciò che è importante è fare ciò che ti fa stare bene.

Sii gentile, verso te stesso e gli altri

Alcuni adolescenti stanno subendo bullismo e abuso a causa del coronavirus. “Attivare le persone presenti è il modo migliore per affrontare qualsiasi tipo di bullismo", afferma Damour. "I bambini e gli adolescenti che vengono presi di mira non dovrebbero affrontare i bulli, ma dovremmo piuttosto incoraggiarli a rivolgersi ad amici o adulti per ricevere aiuto e sostegno". Se vedi che un tuo amico viene bullizzato, parlagli e prova ad offrirgli supporto. Non fare nulla può lasciare che quella persona pensi che siano tutti contro di lui/lei e che nessuno se ne preoccupi. Le tue parole possono fare la differenza. E ricorda: adesso più che mai abbiamo bisogno consapevoli di ciò che condividiamo o diciamo perché potrebbe ferire gli altri.

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