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Pizzo e camorra, operazione contro i Casalesi: sei arresti

Le indagini che hanno portato all'operazione Thunderball hanno evidenziato come l'arresto del boss Michele Zagaria non avesse fermato le attività estorsive nei confronti di imprenditori e commercianti

Operazione contro il clan dei Casalesi della Squadra Mobile di Caserta coordinata dalla Procura Antimafia di Napoli: in esecuzione sei ordinanze di custodia cautelare in carcere nei confronti di altrettanti affiliati al gruppo Zagaria della cosca di Casal di Principe. Le accuse: associazione a delinquere di stampo mafioso ed estorsione aggravata.

Le indagini che hanno portato all'operazione 'Thunderball' hanno evidenziato come l'arresto del boss Michele Zagaria non avesse fermato le attività estorsive nei confronti di imprenditori e commercianti: a loro gli emissari hanno sempre ribadito che "nulla era cambiato" e che "dovevano mantenere gli impegni assunti con l'organizzazione", riferendosi al pagamento del 'pizzo'. La polizia ha anche accertato che gli affiliati hanno continuato a eseguire le direttive impartite dai boss malgrado fossero in regime di carcere duro. Il frutto delle estorsioni veniva utilizzato per il pagamento degli stipendi e delle spese legali ai familiari dei detenuti.

Tra le vittime delle estorsioni figura anche un imprenditore di Casapesenna (Caserta) che, negli scorsi anni, si era aggiudicato l'appalto per la realizzazione di un complesso residenziale da 50 villette a Castel Morrone, nel Casertano, per un importo di 6 milioni di euro. Gli estorsori di Zagaria gli avevano imposto un 'pizzo' da 35mila euro di cui due tranche, per complessivi 20mila euro, erano state versate prima della cattura del boss.

All'operazione "Thunderball' si è giunti anche grazie alle dichiarazioni rese dal collabortore di giustizia Salvatore Venosa, detto 'o cucchiere'', a capo del clan dopo l'arresto dei vertici della cosca. Scoperto anche un tentativo di estorsione nei confronti di un ristoratore di san Marcellino cui era stato chiesto il pagamento di 3mila euro, suddivise in tre rate di mille euro da versare nelle canoniche scadenze di Natale, Pasqua e Ferragosto.

LA CATTURA DI MICHELE ZAGARIA - Il boss fu preso lo scorso dicembre a Casapesenna dopo una latitanza durata 15 anni. Una cattura che ha accresciuto la necessità di denaro da parte del clan e di conseguenza la pressione sugli imprenditori della zona di influenza del clan dei casalesi, costretti a pagare tangenti più pesanti. Il paradosso è sottolineato nell'ordinanza di custodia cautelare emessa dal gip Maria Vittoria Foschini e notificata questa mattina a sei affiliati al clan. Una settima persona è stata sottoposta a fermo per gli stessi reati: si tratta di Antonio Aquilone, di 28 anni, scarcerato appena una settimana fa.


"La cattura di Michele Zagaria - scrive il gip - come era prevedibile non ha messo fine alle attività estorsive compiute nel territorio della provincia di Caserta dai componenti il suo gruppo. Anzi, la necessità di garantire l'assistenza ai familiari del detenuto e di coprire i gravosi costi delle trasferte necessarie per i colloqui presso i carceri in cui Michele, i fratelli e gli altri affiliati sono ristretti ha richiesto l'imposizione di nuovi balzelli agli imprenditori della zona". Anche l'omelia di un sacerdote ha contribuito a dare impulso alle indagini che questa mattina hanno portato a sei arresti e un fermo di affiliati al clan dei casalesi, fazione Zagaria. Si tratta della denuncia di don Vittorio Cumerlato, vice parroco della chiesa della Santa Croce di Casapesenna, paese d'origine del boss Michele, citata nell'ordinanza di custodia cautelare. Il 17 giugno scorso, durante la messa, don Vittorio si rivolse ai fedeli dicendo amareggiato: "Questo paese non cambierà mai". Gli agenti della squadra mobile di Caserta, con il vicequestore Angelo Morabito, si sono allora attivati per comprendere a che cosa alludesse il sacerdote e hanno saputo da fonti confidenziali che Marcello De Rosa, imprenditore edile di Casapesenna impegnato nella costruzione di 50 villette nel Comune di Castel Morrone, aveva subito una richiesta estorsiva. Le intercettazioni telefoniche hanno fornito la conferma. Il sacerdote, ascoltato come persona informata sui fatti, ha confermato al pm Catello Maresca che alcuni imprenditori in difficoltà si erano rivolti a lui per avere sostegno e conforto. (Ansa)

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