Sabato, 19 Giugno 2021
Alimentazione

L'alga spirulina fa davvero dimagrire?

Cosa dice la scienza su questo alimento che fa impazzire star e fanatici del fitness

L'alga spirulina - Arthrospira platensis - è un’alga azzurra unicellulare che possiede molteplici proprietà nutrizionali e terapeutiche. Tipica dei laghi di acqua dolce, alcalina e calda, sta spopolando come integratore alimentare nelle diete dimagranti, disponibile in compresse, fiocchi e polvere. Ma fa davvero perdere peso? 

Alga Spirulina: a cosa serve

Fino al XVI secolo la spirulina era uno degli alimenti base per gli antichi Aztechi e delle altre popolazioni dell'America Centrale. Grazie al particolare microambiente e alle caratteristiche dell’acqua in cui cresce, la spirulina ha infatti un alto contenuto di proteine di origine non animale (dal 55% al 65% del suo peso), amminoacidi essenziali e lipidi oltre ad alcuni minerali come ferro, rame, manganese e magnesio, e vitamine, tra cui il tocoferolo, alcuni carotenoidi (o provitamine A) e l'inositolo. In forma biologicamente non attiva contiene anche molte vitamine del gruppo B, tra cui la vitamina B12, ma non ne costituisce in alcun modo un integratore

Per il National Institutes of Health sono ancora troppo poche le prove scientifiche a supporto dell'efficacia della spirulina come trattamento di bellezza e contro  l'avvelenamento da arsenico, la febbre da fieno, la rinite allergica, l'artrite, l'Iperlipoproteinemia e l'ipertensione oltre che come mezzo per aumentare la resistenza agli sforzi.

I benefici dell’alga spirulina

Tra i principali benefici che derivano dall’assunzione dell’alga spirulina si annoverano:

  • azione antiossidante – grazie alla presenza di vitamine, ficobiline ed altri pigmenti, tra cui la clorofilla, la spirulina ha forti proprietà antiossidanti, favorendo memoria e concentrazione, contrastando i radicali liberi e proteggendo l’organismo dai loro danni come invecchiamento precoce, malattie neurodegenerative, alcune forme tumorali e malattia aterosclerotica;
  • prevenzione delle malattie cardiovascolari - grazie alla presenza di omega-6 e dell'acido gamma linolenico, l'alga spirulina aiuta a migliorare i livelli di colesterolo e trigliceridi nel sangue, normalizzare la pressione arteriosa, partecipare alla formazione delle guaine mieliniche che rivestono i nervi e migliorare la funzionalità del sistema immunitario;
  • supporto nutrizionale nelle diete vegane e vegetariane
  • supporto per chi, come gli atleti, segue allenamenti intensivi;
  • protezione dell’organismo dai danni dello stress ossidativo e dall’esposizione eccessiva ai raggi ultravioletti.

La spirulina fa dimagrire?

Non ci sono prove scientifiche che la spirulina faccia dimagrire o favorisca la digestione. Sicuramente però, data l’alta concentrazione di proteine, l’alga spirulina può essere utile a chiunque abbia bisogno di integrare minerali, in particolare il ferro, o necessiti di una fonte proteica supplementare. 

Ricette con la spirulina

Oltre che sotto forma di integratore, l’alga spirulina può essere utilizzata come ingrediente in cucina sotto forma di polvere o estratto secco, per arricchire piatti e condimenti. Ecco qualche idea:

  • centrifugato energizzante e rinvigorente: basta aggiungere estratto secco di spirulina a zenzero, limone e carota;
  • pasta fresca o del pane fatto in casa: aggiungi estratto secco di spirulina all’impasto utilizzando farine integrali preferibilmente a basso tenore di glutine
  • contorni di verdure, primi e secondi piatti, ma anche a piatti freddi, insalate, zuppe e vellutate:aggiungi la spirulina come spezia, per insaporire

Controindicazioni ed effetti collaterali dell’alga spirulina

Per evitare possibili effetti collaterali è importante assicurarsi che l'alga spirulina non sia contaminata da microcistine o anatossine, sostanze tossiche che non sono prodotte direttamente dalla spirulina ma possono essere presenti per contaminazione. E' bene ricordare che la spirulina può assorbire metalli pesanti. Dunque l'alga spirulina va acquistata esclusivamente in negozi che possano garantire la provenienza e la salubrità.

E' sempre buona norma avere il parere di un esperto prima di iniziare ad assumere integratori o erbe medicinali. Nel caso specifico dell'alga spirulina, i medici ne sconsigliano l'uso a chi ha

  • problemi alla tiroide,
  • malattie autoimmuni,
  • calcoli ai reni,
  • gravidanza o allattamento,
  • gotta.

Inoltre, l’alga spirulina va assolutamente evitata da pazienti affetti da fenilchetonuria o che segue terapie anticoagulanti.

Si parla di
Sullo stesso argomento

In Evidenza

Potrebbe interessarti

L'alga spirulina fa davvero dimagrire?

NapoliToday è in caricamento